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通过开放式创新,描绘未来农业蓝图
~与其运筹帷幄,不如在实践中思索~









社会的变化已经超出以往任何时代,世界各地诞生着众多新的需求。

欧姆龙认为这种需求是新的社会课题,并将采取开放式创新的方法解决这些课题。

用技术推动农业革新




为了解决新的社会课题,必须通过技术革新开拓全新的业务领域。小泽尚志是欧姆龙新事业开发领域的核心人物。作为事业开发本部新事业开拓中心长,他在致力于解决各种社会课题的同时,还兼任欧姆龙创业投资株式会社董事长,推进与创业企业的合作。

小泽说:“未来,欧姆龙将继续加大在工业自动化(FA)、健康医疗、智慧交通和能源管理这四大领域的投入力度,将运用在这四个领域积累的技术经验,解决新的社会课题。我们经过多方面的探讨认为,‘只要确立了欧姆龙独有的技术,便可在农业领域掀起革新’”。

农业面临着很多问题。例如,人口增长导致的粮食需求增加、农业人口的老龄化、气候等不确定性因素带来的风险和食品安全等。




目前,随着全球人口的增长,粮食需求不断增加,如何维持稳定的农业从业人员数量并提高生产力成为课题。

另一方面,为了减轻环境负荷,需要通过种植高附加价值农作物以及有效的物流和销售保证收益。从生产到销售、流通,跨行业融合有望实现农业的工业化和省力化生产。

欧姆龙计划运用具有优势的“传感&控制+Think”核心技术,进军农业控制系统市场。我们的目标是使用传感器获得并积累数据,通过人工智能(AI)对积累的数据进行分析,并根据分析结果提供反馈服务。

以此为契机,欧姆龙对“Plant Life Systems株式会社以下称PLS)”及“有机nico株式会社”进行了投资,通过与这两家农业创业公司合作,完成了迅速实现商业化的布局。此外,为了加快商业化的步伐,我们还对Vegetalia株式会社进行了投资,Vegetalia可提供成熟的智能农业解决方案。开放式创新的推进不仅仅是与其他公司进行简单的合作,还需要通过投资加强与其他公司的协作关系

“从解决社会课题的观点来看,企业不能只局限于日本国内,需要推进具有全球竞争力的商业模式。如果不能够尽快构建具有竞争力的商业模式,就有可能被对手超越。对开拓新事业而言,开放式创新具有极高的应用价值。”小泽说。

“安全、安心和健康的农业”是小泽描绘的未来农业愿景。使人工智能(AI)技术拥有人类的感知功能和经验,使机器人技术拥有人类的作业技能,进而超越人类的能力,推进和普及迄今为止难以实现的有机种植。未来,农作物将更加安全,不再依赖农药和化肥,土壤和环境也将更加清洁。随着工业化的发展,提高农作物的质量,实现农作物的稳产高产将成为可能。

为了实现这一目标,我们以欧姆龙的传感技术为基础,开发出可替代农业作业人员肉眼的专用传感器,赋予机器与经验丰富的作业人员同等的判断能力。此外,运用人工智能(AI)技术学习气候和土壤的区别及变化,不断优化和进化的种植环境管理技术也取得了可喜的进展。

“我们希望将农业发展成为任何人都愿意从事的产业,让年轻人不再敬而远之。”

这就是小泽的梦想。




构建长期的合作关系



小泽指出“欧姆龙创业投资株式会社对于投资和回报的理念与其他创业公司不同。共同开展业务及紧密合作是我们投资的目的所在。我们注重长期合作,而不是资本收益。最初合作的两家公司都是刚刚起步的公司,但是它们都有‘通过自身的努力,为解决社会课题做贡献’的抱负。”

两家公司各具特色,PLS以水耕栽培为主,而有机nico公司以无农药土壤种植为主要业务。通过与两家公司开展农业领域的合作,我们能够同时学到不同的种植手段。农场设置的传感器能够获得多种信息,使用人工智能(AI)技术分析积累的数据,有助于对第二年的大数据进行实时分析。而且,通过供应链为终端消费者提供我们生产的安全、安心、美味的农作物的商业模式也取得了一定的进展。




“与播种期(公司成立初期)的创业公司合作非常具有挑战性,我们通过共同挑战、不断试错学到了很多知识和经验。另一方面,我们面临着如何获取事业利润的问题。为了获得解决其中部分问题的技术和经验,我们新投资了Vegetalia公司。”小泽说。

从外部获得成熟的技术



Vegetalia公司的优势在于智能农业解决方案,他们可通过收集和分析气象、种植管理等与农业相关的重要数据,掌握病虫害发生机制等。至此,我们不仅拥有了迄今在农作物生产一线获得的经验、欧姆龙的传感器技术、人工智能(AI)技术以及在实际销售中积累的供应链相关经验,还拥有了专业的农业数据分析技术。




通过有利于两家公司的合作,加快业务启动



目前,我们正在研究推进与种苗厂家开展新的合作。最优种植控制算法的基础已经形成,而且适用农作物也在不断增加。通过与种苗厂家的合作,可以使算法学习“不同品种的特性”。进而有望通过在算法中植入详细的品种信息等方法,获得有助于新品种开发的信息反馈。

“我们会尽早推进全球业务,未来很有可能与海外企业开展合作。我们拥有自动化技术、传感器技术、人工智能(AI)技术和机器人技术等多项能够为农业带来变革的技术。而且,最终我们还计划提供包括供应链相关经验在内的系统服务。我们将借助外部的力量改善我们的不足之处或希望精益求精的领域,同时还将致力于建立可使该项业务独立发展的商业模式。

架起技术和事业创意的桥梁






小泽本身也是研究人员。他在大学毕业后从事专业材料研发工作,之后回到大学做助教。那时,他已开始萌发“希望以自己的研究为社会做贡献”的想法。据小泽说,加入欧姆龙是因为对“通过自身的技术解决社会课题”的企业理念产生了共鸣。

“为了解决未来社会和当今社会的课题,我希望通过将已实现的技术与技术课题相结合进行思考,架起技术与事业创意之间的桥梁。我看过很多创业企业,成功的创业企业必定拥有怀有这一志向的人财。拥有这种想法的人财,能够在欧姆龙获得更多大展身手的机遇。”


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